Intel – la multinazionale americana fondata nel 1968 – è entrata nel mercato del controllo elettronico dei motori delle automobili nel 1976. La decisione è stata tormentata, ma determinante. In quell’anno l’obiettivo aziendale di Intel era uno solo: “Lavorare per la Ford”. I dirigenti di Intel tuttavia erano a conoscenza che per soddisfare un cliente cosi importante ci sarebbero voluti degli anni.

 “È stato necessario un investimento enorme. Ci siamo chiesti più volte se entrare nel settore automobilistico o meno, poi abbiamo deciso che dovevamo essere presenti in questo business indipendentemente dai costi”- Robert Noyce

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Boucher e il suo team hanno trascorso i loro primi anni alla ricerca di progetti relativamente piccoli con una varietà di case automobilistiche, in modo da poter apprendere i pro e i contro del settore. Ma hanno tenuto d’occhio l’obiettivo finale di prepararsi per il momento in cui Intel sarebbe diventata il fornitore principale della Ford.

Il piano di Intel alla fine ha portato i suoi frutti. In primo luogo, l’azienda ha prodotto l’unità Electronic Engine Control III (EEC-III), una combinazione di microcontroller e unità di memoria che ha iniziato ad apparire in alcune Ford per il modello del 1981. Successivamente, quando la Ford ha voluto eseguire una revisione radicale del controllo del motore per i suoi modelli del 1984, Intel ha ottenuto il contratto.

“Eravamo nel business dello sviluppo di chip, che hanno creato il loro mercato. Per entrare nel mercato automobilistico, era necessario lavorare con le aziende per sviluppare prodotti in base alle loro esigenze specifiche” – Dick Boucher

Introdotto nel 1982  il prodotto CEE-IV era “il computer automobilistico più avanzato del mondo”. Il suo microcontroller, il modello 8061 appositamente progettato, è stato un tale successo che i suoi “parenti stretti” sono diventati la prima linea di microcontroller a 16 bit disponibili in commercio e una serie di prodotti di grande successo a sé stante, denominata MCS-96.

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L’8061 e le sue varianti, abbinati alle unità di memoria Intel, sono stati integrati in molte più automobili Ford rispetto a qualsiasi altro EEC (Electronic Engine Control) nella storia della casa automobilistica. Entro il 1988 Intel aveva venduto alla Ford 20 milioni di componenti EEC-IV (10 milioni di prodotti 8061 e 10 milioni di dispositivi di memoria 8763).

Intel

Questo successo, però, presentava delle sfide. La Ford aveva bisogno di chip per ben 250.000 veicoli al mese, e Intel non poteva permettersi di non essere all’altezza della richiesta perché, come ha detto Boucher, “Alla Ford la catena di montaggio non si ferma mai due volte. …Se si ferma una volta, verrà designato un nuovo responsabile.”

Intel è stata all’altezza della situazione. Il controllo elettronico del motore EEC-IV e i suoi componenti di memoria hanno vinto premi di qualità Ford rispettivamente nel 1986 e 1987. Nel 1990, Intel ha ricevuto il prestigioso Total Quality Excellence Award della Ford.

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Negli anni successivi al design win CEE-IV, la reputazione di Intel nel settore automobilistico ha continuato a crescere, insieme alla gamma e alla sofisticazione della tecnologia prodotta dall’azienda per il settore. Questa tendenza sarebbe continuata nelle attività dell’azienda del XXI secolo in qualità di pioniere della tecnologia per la guida autonoma.

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